El crac de los rallyes Paddy Hopkirk prueba el nuevo MINI WRC


En la década de los 60, el piloto de Irlanda del Norte, Paddy Hopkirk, se convirtió en un héroe nacional del deporte por sus excelentes resultados al volante del Mini Cooper S.La semana pasada, 47 años después de su victoria sin igual en el Rallye Monte Carlo de 1964, Hopkirk se subió al MINI Countryman WRC, el último reto de la marca, junto con el piloto oficial Kris Meeke.

Hopkirk, de 77 años, ocupó el asiento de copiloto durante tres vueltas en el circuito de tests de Prodrive en Warwickshire, Gran Bretaña, y habló después con wrc.com sobre la experiencia vivida:

Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que estuvo sentado en un World Rally Car, ¿Cuáles han sido sus sensaciones?
“Ha cambiado un poco todo, aunque muchas sensaciones son las mismas. Kris es muy bueno, muy tranquilo, esto es lo que más me gusta. La única gran diferencia de su coche es que había un número digital indicándole qué marcha tenía puesta. Esto hubiera sido muy útil para mí en su día, pero claro, no teníamos tantas marchas. Otra gran diferencia es que él no pisaba el embrague - siempre estaba frenando con su pie izquierdo. Probablemente el freno de mano se usa más que antes. Lo utiliza cuando va muy rápido, mientras que en nuestra época tan sólo lo hubiéramos utilizado en curvas muy lentas. El agarre es alucinante. Ahora me encantaría pilotar sobre tierra.”

¿Le gustaría volver a pilotar otra vez?
“La verdad es que no. No me importaría probarlo cuando no hubiera nadie mirando, pero cuando te haces mayor tu capacidad de reacción disminuye, la visión no es la misma, y no quieres sentirte idiota. Algunos de mis amigos han vuelto a pilotar y se han hecho daño, no quiero hacer esto.”

Debe estar contento al ver que MINI regresa a los rallyes, ¿verdad?
“Por supuesto. Y espero que Mini haga que los rallyes vuelvan a ser de interés para el público, la gente que tenga un Mini esperará nuevas victorias de la marca. Hace algunos días el mundo de los rallyes estaba en la portada de los periódicos; no tan sólo se veía como un tema de deporte de motor. Estábamos pilotando para nuestro país - era algo similar a las Olimpiadas. Había 27 millones de personas mirando por la televisión el show del domingo por la noche en Palladium. Kris es un buen embajador para este deporte; puede explicarse mejor que yo y además es un ingeniero mecánico, sabe en qué punto se encuentra.”

Sus éxitos con Mini conquistaron la imaginación colectiva del público.
“Cuando gané el Monte Carlo recibí un telegrama del primer ministro británico y otra del de Irlanda del Norte. Pero no lo hice solo, tuve suerte, era un piloto competente y teníamos un equipo maravilloso. El coche superó a otros mucho más caros, y grandes equipos como Citroën, Mercedes y Ford. Se estaba convirtiendo en el coche de moda, el que todo el mundo quería tener y también era el gurú de Mini, como John Cooper acostumbraba a decir, si te dirigías a la casa real había dos Minis aparcados; el ordinario Cooper del cocinero y el Mini Cooper S del señor. Se convirtió en un coche sin distinción de clases, la familia real lo compró y la gente de la calle también.

¿Cuáles son para usted las oportunidades de Kris contra los mejores pilotos del WRC, incluyendo Sebastien Loeb y - al igual que en los 60 - una selección de los finlandeses más rápidos?
“En aquellos tiempos los escandinavos frenaban con el pie izquierdo y estaban acostumbrados a pilotar sobre nieve y hielo utilizando el método de punta tacón, mucho más que nosotros. Pero hoy en día creo que la mayoría de los pilotos de primera línea son igual de competentes. Creo firmemente que Kris es un rival a temer. En la conducción es tranquilo y por esto obtendrá buenos resultados. Además, al ser ingeniero podrá ayudar en el desarrollo del coche y espero que ayude a los mecánicos de Prodrive y BMW a mejorar el trabajo.”

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EQUIPO BRASILEIRO ESCOJE EL MINI PARA EL WRC

El recientemente creado, Brazil World Rally Team, tomará parte en el Campeonato Mundial de Rallies 2011 a bordo del MINI. El nuevo equipo competirá primero con el MINI Super Production para luego pasar mas adelante en el campeonato al MINI WRC.


El auto será conducido por el piloto Brasilero, Daniel Oliveira, quien a sus 25 años ha estado compitiendo en nueve fechas del Intercontinental Rally Challenge (IRC). El 2011 Daniel estará acompañado en la butaca derecha por el experimentado navegante portugués, Carlos Magalhaes.Daniel y Carlos recientemente culminaron el 2011 con un histórico 3er.lugar en la general correspondiente a la ultima fecha del Campeonato Argentino de Rally, detrás del Campeón Federico Villagra y el Ex Campeón Mundial del Grupo N, Gabriel Pozzo.

El Campeonato Argentino de Rally es seguramente el mas competitivo de America, y uno de los mas difíciles en el mundo. En el Rally Unquillo, el binomio Oliveira/Magalhaes logrò triunfar en uno de los mas difíciles tramos de està carrera, siendo la primera vez en 20 años, que un piloto Brasilero logra esta hazaña.

Prodrive proveerá al equipo con el MINI Super Production y el MINI, así mismo, el famoso equipo Ingles estará a cargo de la conducción del BRAZIL WORLD RALLY TEAM durante el 2011, proveyendo todo el apoyo logístico y técnico correspondiente. El debut del equipo será en Marzo, durante el Rally Portugal y competirá en las 10 siguientes fechas del WRC.

El mes de Noviembre, Oliveira tuvo oportunidad de probar el Nuevo MINI junto al piloto oficial MINI WRC, Kris Meeke en los predios de Prodrive’s en Warwickshire.

El Brazil WRC Team será uno de los primeros en competir con el MINI Super Production, mientras que el MINI WRC hará su debut con el MINI WRC TEAM y Oliveira mas tarde.

Prensa: Daniel Oliveira
Fotografía: Diego Menichetti

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